第37代天皇 齋明天皇

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第37代天皇

齋明天皇 さいめいてんのう
(594年~661年)

 

654年。

孝徳天皇が亡くなったため、皇極天皇が齋明天皇となり再び天皇の座につきました。

 

齋明天皇は、両槻宮(ふたつきのみや)を建設。

「狂気の溝」と呼ばれる大運河も作ります。

しかしこの運河を作るには、大規模な工事と多額の資金が必要になりました。

その資金を負担させられた人々からは、苦しみの声が上がります。

 

孝徳天皇の皇子であった有間皇子は、政治争いに巻き込まれるのを嫌がり、ずっと心の病を持っているフリをしていました。

しかし、大運河造りに蘇我赤兄(そがのあかえ)が反対するとそれに同調します。

すると、赤兄がこれを密告。

有間皇子は即座に逮捕されて処刑されてしまいました。

実は、これは中大兄皇子側のワナだったと言われています。

朝鮮半島での戦い

この時期。

朝鮮半島では新羅が中国(唐)と組んで百済を圧迫。

660年。

ついに百済を滅ぼしてしまいます。

すると、百済の大臣だった人たちは、日本に百済復興への助力を求めてきました。

中大兄皇子はこれに応じ、各地から兵を動員。

朝鮮半島に送り込みます。

同時に、齋明天皇とともに九州の朝倉宮へ。

戦争の指揮をとります。

ところが、翌年。

齋明天皇は九州で病死してしまいます。

そこで、中大兄皇子は皇太子のまま政治を行います。

 

663年。

唐・新羅の連合軍に日本は惨敗。

唐・新羅が日本に来襲する危険が生まれてしまいました。

即位して天智天皇となった中大兄皇子は、日本存亡の危機と戦うことになります。