第45代天皇 聖武天皇

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<出典:wikipedia

第45代天皇

聖武天皇 しょうむてんのう
(701年~756年)

 

701年。

聖武天皇は、文武天皇と藤原不比等の娘のあいだに生まれ、名を首皇子(おびとのみこ)といいました。

714年に皇太子となり、724年に元正天皇から天皇の位を譲り受け、天皇となります。

 

聖武天皇が即位すると、左大臣の長屋王(ながやのおおきみ)が即位直後の詔(みことのり)にクレームをつけてきます。

詔では「藤原宮子(聖武天皇の母)を大夫人と称する」としました。

しかし、公式令では皇太夫人と称することになっていました。

この違いをついて、長屋王は聖武天皇を詰問。

揺さぶりをかけてきます。

これを受けて聖武天皇は詔を撤回。

公式令に従い、皇太夫人とするように命じました。

 

当時、聖武天皇を支えていたのは藤原不比等子ども4人

武智麻呂、房前(ふささき)、宇合(うまかい)、麻呂でした。

長屋王の揺さぶりに屈した4人でしたが、3年後。

反撃の機会がやってきます。

なんと「長屋王が謀叛を企てている」という密告があったのです。

そこで、聖武天皇は宇合らに命じて長屋王の屋敷を囲み、舎人皇子らを派遣して尋問。

長屋王はひとことも弁明せずに、自ら命を絶ちました。

長屋王の妻子もそのあとを追い亡くなりました。

 

こうして、藤原氏の最大のライバルが消えると、藤原氏の時代がやってきます。

ちなみに、のちに密告は根拠のないものだと判明しますが、藤原氏にとって事実は関係ありませんでした。

藤原広嗣の乱が起こり社会不安が高まる

727年。

藤原不比等の娘の光明氏(こうみょうし)が皇后になり、藤原氏の権力が増大。

しかし、737年。

天然痘という病気が流行し、藤原4兄弟が全員亡くなってしまいます。

藤原氏の勢力が衰えると、今度は橘諸兄(たちばなのもろえ)が台頭。

中国(唐)から帰国した吉備真備(きびのまきび)や玄昉(げんぼう)らを官職に採用します。

740年。

藤原広嗣(ひろつぐ)が「吉備真備や玄昉をクビにしろ」といって反乱。

しかし、すぐに鎮圧されます。

この乱をきっかけに、荒れた情勢を立て直すため、聖武天皇は次々に都を移します。

しかし、疫病は収まらず社会不安は高まるばかり。

そこで741年。

国分寺建立の詔を発布。

743年。

毘盧遮那(びるしゃな)大仏造立の詔を出し、不安を鎮めようとします。

また、苦しくなった財政を立て直すため、墾田永年私財法(こんでんえいねんしざいほう)を制定。

新たに開墾した土地の私有地化を認め税を増やそうとしますが、これにより貴族や寺院が開拓された土地を買いあさり、荘園が生まれてきます。

 

749年。

聖武天皇は孝謙天皇に位を譲り、政治の第一線から退きました。