第35代天皇 皇極天皇

Empress_Kogyoku-Saimei

<出典:wikipedia

第35代天皇

皇極天皇 こうぎょくてんのう
(594年~661年)

 

 

641年。

舒明天皇が亡くなると、その皇后であった宝皇女(たからのひめみこ)が、皇極天皇として即位しました。

しかし、この頃から蘇我氏の横暴が目立つようになってきます。

 

642年。

蘇我蝦夷(そがのえみし)は、祖先の霊を祀る建物を建て、天子の舞を躍らせます。

また、自分の墓と息子・入鹿の墓を並べて作り、「大陵(おおみささぎ)」「小陵(こみささぎ)」と呼ばせました。

「陵」とは天皇の墓を意味する言葉ですが、それを自分の墓につけてしまったのです。

 

643年。

蘇我蝦夷は病気を理由に自宅に引きこもります。

すると、今度は息子・蘇我入鹿が表舞台に現れてきます。

入鹿の勢いは父親以上。

いずれ、古人大兄皇子を天皇にするため、そのライバルとなる山背大兄王の殺害計画を立てます。

そして、同年11月。

ついに山背大兄王を攻撃!!

しかし、山背大兄王を守る者たちは少人数でありながら奮闘し、そのすきに山背大兄王は生駒山へ逃げます。




山背大兄王の側近は、東国へ移動して権力を奪い返すことを提言。

しかし山背大兄王は国を二分することを避けるため、一族のものと共に自決しました。

こうして、聖徳太子の血を引くものはいなくなってしまいました。

 

この報告を聞いた蘇我蝦夷。

「お前はバカだ!!お前の命は危ういぞ!!」
と、入鹿を罵倒。

この予感は的中し、蘇我氏は舒明天皇の子どもである中大兄皇子(なかのおおえのおうじ)に滅ぼされてしまいました。

 

皇極天皇の功績

皇極天皇の業績として最も有名なのは、642年の雨乞い

当時、日照りが続いて各地で雨乞いが行われていましたが、なかなか雨が降りません。

そこで、天皇が自ら天に祈りを捧げます。

すると5日間に雨が降り、大地をうるおしました。

 

また、皇極天皇は生きているうちに皇位を譲った初めての天皇でした。

645年に軽皇子(かるのみこ)天皇の位を譲りますが、654年に齋明天皇として天皇の座に戻ります。