サラブレッド頼朝!鎌倉時代を切り開いた男の生涯と謎の死

鶴岡八幡宮から住宅地を抜けていくと、そびえるような石段のむこうに小さな鳥居があらわれます。

一段、また一段とのぼって鳥居を潜ると、そこにひっそりと源頼朝の墓がたたずんでいます。

鎌倉幕府の開祖であり、武家政権の礎を築いた源頼朝は、この近辺で鎌倉幕府を興しました。

一方、静御前の産まれたばかりの息子を由比ガ浜に沈めたり、異母弟・義経を容赦なく討ったり、源頼朝には冷酷な政治家というイメージもあります。

はたして、源頼朝とはどんな人物だったのでしょうか。

源頼朝はものすごいサラブレットだった

鎌倉を拠点に関東の武士を従え全国の源氏をまとめていた源義朝。
御神体に三種の神器のひとつである草薙の剣を祀る由緒正しい熱田大神宮家の出身である由良御前。

二人の嫡子である源頼朝は周囲からも期待される存在でした。

ですが、初陣の平治の乱では、厳しい状況に都を落ち延びなくてはならなくなりました。

このとき、父・源義朝は宿敵であった平清盛に討たれてしまいました。

平家一門への憎悪をふくらませるなか、源頼朝は美濃の付近で捕らえられ伊豆に流されます。

源頼朝がサラブレットの血筋であったことから、保身のために平清盛も源頼朝を討つことはできなかったようです。

20年の沈黙を破って立ち上がる

伊豆に流罪された源頼朝でしたが、この伊豆や相模の地方は源義朝が源氏の地盤を築き上げていたエリアでした。

この謹慎生活もとても自由なものであったため、源頼朝は鎌倉から房総半島にいたるまで自由に移動し、各地の知人と手紙のやりとりをしたり、さまざまな情報を得ました。

その後、関東の源氏をとりまとめる人物となりましたが、謹慎生活自体はは20年にもおよびました。

 

転機が訪れたのは1180年をむかえてから。

以仁王の挙兵に呼応して鎌倉で立ち上がりました。

それからは鎌倉を本拠にプレーンとして陣頭指揮にあたりました。

 

勘違いされがちですが源頼朝の目的は、平家討伐ではありませんでした。

・父親の仇である平清盛を討つこと
・自分たちを主体とした武家政権を樹立すること
・幼い安徳天皇の身柄を確保し、三種の神器を手に入れること

この3つが目的だったのです。

このことから源義経を討つことになった理由も推測できます。

後白河上皇から官位を授かり、朝廷との接点を持とうとした行為は自らの政治構想を妨げるものとして排除せざるを得なくなったこと。
壇ノ浦での安徳天皇の入水を阻止できず、三種の神器を回収できなかったこと。
この2つへの怒りがあったと考えられます。

もはやミステリー!死因がまったくわからない

鎌倉幕府を興して武家政権が幕を開けました。

開府をいつとするかは諸説ありますが、源頼朝が征夷大将軍に任命された1192年とされる傾向にあります。

以降、源頼朝は鎌倉で政治家として活躍するものの、1199年に亡くなりました。

ただ、当時の政治の中心人物であったのにも関わらず、どのように死亡したのか記録が残っていません。

落馬をしたときに打ち所がよくなかった、乗馬中に川へ落ちて溺死した事故説があります。
脳卒中の麻痺によって落馬をしたため、死因は脳卒中であるという指摘もあります。
ですが、現在では暗殺説が濃厚となっています。

朝廷内の反幕府勢力による暗殺は納得いくものですが、朝廷内の工作をできなかった頼朝を正妻・政子が見限って暗殺したともいわれています。

いずれにしても、朝廷内の源頼朝に近しかった高官たちが相次いで暗殺されていることからも説得力があります。

 

ちなみに中には、源義経の亡霊の祟りによって命を奪われたという説もあります。

死因がわからないため、もはや日本史上のミステリーとなっているのです。